2017台日韓貧窮與債務國際研討會】

 

負債與自殺行為:文獻回顧與區域經驗

 

李信謙醫師(雙和醫院精神科)                     2017-10-13

 

 

近代國家的發展,習慣以各項生命統計的數字,來做為社會經濟與公共衛生的指標, 以及社會與衛生政策擬定的依據。其中,自殺死亡率常被援引來說明區域性的群體心理 健康狀態。以台灣為例,

自殺死亡率於 1990 年代逐步攀升,並於 1997 年躍升為台灣國 人第九大死亡原因,而引起政府與民眾的高度重視。在各方的努力下,台灣終於在 2010 年抑制了自殺死亡率的成長,將其排除在

十大死因之外。也因為自殺防治政策的成效, 吸引同為高自殺死亡率所苦的日本與韓國等鄰近國家前來取經,並簽署「日本、韓國及 台灣自殺防治機構三邊合作意願書」。然而好景不常,短短五

年,自殺死亡率就重回台 灣的十大死因排行榜。這個現象著實反應自殺行為介入防治的困難以及其背後錯綜複雜 的肇因。

 

自殺行為通常被視作是心理健康障礙的最極致表現,而過去半個世紀以來,因為許多研究指出自殺與憂鬱等情緒疾病的高度相關,而被當作是心理衛生的重要主題,甚至 與憂鬱症防治畫上等號。這

樣的觀點,雖然有助於防治政策的擬訂與推行,但往往也引 致過度醫療化,甚至生物醫療化的批評。而這個趨勢,也確實反應在越來越著 重個體層級,而忽略社會經濟背景因素的自殺防治策

略。最近經濟學人報引述一項全球 性的分析報告,指稱若要提高國民的幸福感,與其致立消弭貧窮,不如投注精神疾病的 治療比較有經濟效益。也因此,儘管社會學者 Durkheim 在一百多年前就

倡議社會因素 在自殺行為的重要角色,迄今,針對債務債務這個偏向社會經濟因素對自殺行為的影響, 研究仍然非常有限。

 

2008  Nelson 等人針對大學以及研究生族群的研究,指出債務與一些不利健康的 行為有顯著相關,也與不良的壓力管理有關,但因為是橫斷面的調查研究,無法判定因 果關

2011  Meltzer 在英國的研究,證實負債的確與自殺意念有顯著的正相關,因 而建議在債務協商時需加入精神評估,但後續的介入研究,卻因樣本數過少而無法確立 這樣策略實施的有效與否。

Richardson 等學者在 2013 年透過詳細的文獻回顧,並進行 統合分析後,雖然確立債務與不良的身心健康有關,但至於誰是因誰是果,仍無法定論。

 

就報告人任職機構近五年所負責關懷的自殺企圖個案分析統計,也發現債務雖然是自殺行為的常見因素之一,但若當作主要肇因來排序,未達 3%。但若就個案來分析,債 務議題與其他自殺肇因最

大的不同,在於其影響層面往往非僅只於個人,而影響到整個 家庭。而就媒體所報導之自殺案件分析,債務問題的確與全家集體的自殺行為有較深關 係。我們也將由個案與新聞事件的剖析,來探討

債務對自殺行為的可能衝擊,與可能因 應之道。

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